"קריירה מפוספסת? אני חי את הרגע" – הכירו את ג'רל מקניל

אם יבקשו מהאנשים הסובבים את ג'רל מקניל להגדיר אותו בשלוש מילים, יהיה להם קשה לסכם את הדמות המעניינת שהוא מבלי להרחיב את הדיבור עליו. כישרון גדול, חבר טוב לקבוצה עם קריירה ענפה שעברה בלא מעט תחנות בשלוש יבשות כולל שש הופעות ב-NBA. צוות האתר הרשמי פגש אותו לשיחה אישית – הכירו את מספר 22 באדום.

בתחילת הקריירה שלך הגעת למכללת מרקט, הפכת לאגדה שם ואתה עדיין מחזיק במספר שיאים שהמשמעותי שלהם הוא מלך הסלים של המכללה בכל הזמנים. היום, כשאתה בן 30, אתה מרגיש פספוס?

חד משמעית לא. עברתי המון בקריירה, שיחקתי במרקט שהיא מכללה ענקית בארה"ב ושיחקו שם כמה מהשמות שכולנו מכירים כמו דוויין ווייד, ג'יי קראודר, ווס מת'יוס שאני בקשר איתו עד היום. אני ממש לא מרגיש פספוס אלא חי את הרגע ונהנה ממנו.

יש לך קבוצה מועדפת ב-NBA?

לא, לא ממש. אני נהנה לראות את סן אנטוניו שמשחקים כדורסל מדהים בעיניי, הם שומרים נהדר ופופוביץ' מאמן אדיר. אני כמובן נהנה מגולדן סטייט אבל מי לא?

קח אותי לרגע הזה בו אתה למעשה מוותר על החלום ועובר לשחק באירופה

זה רגע לא קל, אבל ידעתי שאני חייב להרוויח כסף, זו העבודה שלי. לא יכולתי להרשות לעצמי ללכת לליגת הפיתוח גם בגלל נסיבות משפחתיות והייתי חייב לצאת אל מעבר לים ולעזור להם.

ידעתי שאני ברמה ויכולתי להתחרות ב-NBA, זה מתסכל לפעמים, אבל בסופו של דבר "הורדתי את הקוף מהגב" ורציתי לסיים את הקריירה בלי חרטות או מחשבות אם יכולתי לעשות דברים אחרת. ב-2015 זה קרה בפיניקס ואני שמח שיכולתי לחוות את החוויה הזו, ומשם לחזור לאירופה.

בין תחנותיו של מקניל באירופה היו מונטגראנו (איטליה נהדרת וזו הייתה חוויה נהדרת לבחור שהרגע יצא מקולג'), אריס סלוניקי (גררנו את פנאתנייקוס לחמישה משחקים וכמעט הגענו לשמינית גמר היורוקאפ) ובאמברג שם שיתף פעולה עם כוכבים אירופים כמו ניקולו מלי, דניאל ת'ייס, ניקוס זיזיס ודריוס מילר תחת הדרכתו של המאמן הצבעוני טרינקיירי (הוא גאון)

מקניל קולע עד כה 13.5 נקודות למשחק, כשבשלושה ממשחקי הליגה בהם שותף הוא קלע 21 נקודות.

עברנו כמעט סיבוב, אפשר כבר לדבר על הציפיות שלך מהעונה הזו?

הדבר היפה במשחק הזה, הוא שאתה לא יכול לדעת תמיד מה יקרה בעוד חודש. כרגע אנחנו במרכז הטבלה, ואני מרגיש שיכולנו לקחת עוד שניים-שלושה משחקים. הליגה ארוכה ואנחנו נצטרך לנצח בחוץ בסיבוב הבא משחקים שאיבדנו. יש לנו את היכולת והמוטיבציה לעשות את זה.

מה דעתך על הליגה שלנו?

הליגה שלנו דומה מאוד לסגנון האמריקני, שם משחקים בקצב גבוה יחסית. שמעתי דברים נהדרים על ישראל ועל הליגה שהיא שונה לחלוטין מהכדורסל שמשחקים באירופה שם מנסים להגיע לזריקה טובה בכל התקפה ולהאט את קצב המשחק. שחקנים אמריקנים מצליחים להגיע כאן לידי ביטוי ואני שמח שאני יכול לשחק בסגנון שאני מכיר.

איך אתה מבלה בשעות הפנאי שלך?

אני בעיקר נח בבית, ימי ראשון כשאין משחקים אני צופה בפוטבול ובקבוצה האהובה עליי דאלאס קאובויס. אני משחק המון בפלייסטיישן, צופה המון בטלוויזיה ובסרטים ואני לא מאמין שיש סדרה שלא ראיתי. כשיש מזג אוויר טוב אני אוהב לצאת החוצה ליהנות קצת מהשמש. כולם מדברים כאן אנגלית ומאוד ידידותיים לחבר'ה האמריקנים.

אתה רואה את עצמך נשאר בהפועל?

המאמן מצוין, החבר'ה לקבוצה נהדרים ואני מאוד שמח להגיע כל יום לאימונים ולעבוד איתם ביחד. אני חי את הרגע ומעולם לא נשארתי יותר מעונה אחת באותו מועדון. כשהזמן יגיע אצטרך לחשוב על זה ברצינות.

קח את האוהדים לחדר ההלבשה – ספר להם על הדמויות שמאחורי השחקנים

אני לא אדם מוחצן מחוץ למגרש, וגם לא עליו. אני רואה את עצמי כמנהיג שקט, מכיוון שכשאני אומר משהו אנשים מקשיבים כי אני לא מהדברנים הגדולים. יש פה חבורה נהדרת של אנשים. אדריאן ומאט אירחו אותי בשבת ובחג ההודיה לארוחות ממש טובות. נועם (חסון) ושחר (עמיר) לקחו אותי לאכול שווארמה. דניאל איידן הוא אחד האנשים הכי מצחיקים שהייתי איתם בחדר ההלבשה, תומר ורפי הם כמו תאומים, זה מטורף. רביב קפטן נהדר, הוא מוביל אותנו ומכתיב קצב ואנחנו הולכים אחריהם. עכשיו התפקיד שלי הוא לעזור לטוני להמשיך להיכנס לעניינים ולהתחבר לחבורה שלנו.

לסיכום, מסר לקהל?

יש לנו אוהדים נפלאים שמלווים אותנו בבית ובחוץ, יחד איתכם אנחנו יכולים לעשות דברים נהדרים – אני בטוח בזה. המועדון הזה מאוד דומה לאריס, עם המון תשוקה ואהבה. כשהייתי שם עשינו דברים גדולים, אז למה לא גם כאן?

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *